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Masque du N’tomo

La vie sociale, économique et spirituelle des hommes Bamana, dans le sud-ouest du Mali, est régie par six sociétés d’initiation collectivement appelées Dyow (également appelées Jow sing. Dyo ou Jo). Les six sociétés sont N’tomo (également appelé N’domo), Komo, Nama, Kono, Chi Wara et Kore. Un homme Bamana doit passer par les six sociétés d’initiation respectivement pour être considéré comme un homme avec une pleine connaissance des enseignements et des traditions ancestrales.

Chaque société d’initiation a son propre type de masque associé (principalement zoomorphe, c’est-à-dire basé sur des formes animales), y compris le masque n’tomo. L’objectif principal du N’tomo Dyo initial de 5 ans est de préparer les garçons non circoncis à l’âge adulte et de les éduquer sur la vie, y compris les compétences agricoles et la discipline. Les mascarades utilisant les masques entrent dans l’enceinte du village pour annoncer le début d’un rituel ou d’une mascarade de marionnettes.

Caractéristiques distinctives

- En bois

Deux principaux types de masque :
1) Visage humanoïde ovale avec yeux, nez et bouche proéminents avec superstructure de cornes
2) Visage abstrait avec nez strié fort et angulaire, bouche saillante et figure centrale debout ou animal entre les cornes

- Bouche fine et discrète (met en évidence la nécessité de contrôler la parole et le silence)
- Front en surplomb
- Front convexe
- Le modèle abstrait a un plan facial aplati
- Incisions linéaires sur le visage
- Le masque peut être recouvert de coquilles de cauris, de graines rouge sang ou de laiton

Ligne de 3 à 10 projections verticales au-dessus du visage
- Masque masculin N’tomo = multiples de 3
- Masque ntomo féminin = 4 ou 8 cornes
- Masque androgyne ntomo (les enfants naissent androgynes jusqu’à la circoncision) = 2, 5 ou 7 cornes

Le nombre de cornes est également censé signifier un aspect de la création humaine2
- 3 cornes = impulsion & désir
- 4 cornes = passivité & souffrance
- 5 cornes = besoin pour l’homme de travailler pour vivre
- 6 cornes = sens par lesquels l’homme apprend à connaître le monde
- 7 cornes = union de l’homme (4 cornes) et de la femme (3 cornes) dans le mariage et la société
- 8 cornes = réincarnation

Ce masque du N’tomo en bois à patine sombre figurant un visage géométrisé surmonté de cinq cornes. Les extérieures se prolongent pour former les oreilles. Fin décor gravé. Fissures, usure et petit manque.

Hauteur : 41 cm

Provenance : Baratoux

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