L’un visible

A bergerac, un lieu, deux activités : galerie et thérapie, en quête de l'Un

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Masque Sowei Mende

Caractéristiques distinctives des masques Mendé

  • Sculpté dans une seule pièce de bois d’un arbre kpole (coton)
  • Pèse entre 1 et 2 kg
  • Noir teinté
  • Masque conçu pour s’adapter parfaitement à la tête et au cou du porteur
  • Coiffure élaborée
    • Représenté avec beaucoup de détails (lignes finement incisées de séparation et de tressage des cheveux)
    • Les cheveux peuvent prendre les formes suivantes :
      • Série graduée de 1, 3, 5 ou 7 crêtes allant de l’avant vers l’arrière ; Crête centrale ; Les crêtes commencent au même point et se terminent au même point à l’arrière de la tête ou sont parallèles les unes aux autres ; Les anciens masques ont des arêtes allant d’un côté à l’autre au lieu d’avant en arrière
      • Cheveux divisés en 4, 6 ou 8 lobes ou petits pains ; Les petits pains rayonnent du sommet de la tête ; Cheveux rassemblés à l’extrémité inférieure ou supérieure du chignon ; Petits pains accentués par des tresses étroites qui se terminent par des touffes ; certains comportent un chignon à la couronne de coiffure
      • Petits pains qui se rétrécissent en fines torsades
    • peignes, des cornes d’animaux, des oiseaux, des serpents, des casseroles, des cauris, des amulettes, des breloques, des écussons, des chapeaux et des couronnes européens)
  • Petit visage délicat
    • Certains sont face à Janus
    • Front bombé haut (forme en V ou U inversé)
    • Certains présentent une zone triangulaire concave du visage
    • Yeux souvent baissés ou presque fermés (fentes à travers lesquelles le masqueur voit couper soit au milieu de l’œil sculpté, le long de son bord inférieur ou dans le cou)
      Si des fentes sont dans le cou, elles sont soit cachées dans le pli entre le menton et le cou, entre les anneaux, soit très rarement, fournies par une grille perforée décorative placée au centre sous le menton
    • Nez net et droit
    • Petite bouche fermée ou très légèrement ouverte
    • Un pli épais coupe le visage d’une oreille à l’autre
    • Marques de scarification sur les joues (ngaya maki), le front ou les coins extérieurs des yeux (y compris trois à quatre lignes verticales parallèles sur chaque joue, une marque en forme de X sur chaque joue ou trois courtes lignes rayonnant de chaque coin des yeux)
  • Rouleaux de graisse gravés sur le cou
    • Cou même circonférence que la tête
    • Anneaux arrondis sur le cou
      Peut couvrir toute la surface de l’arrière du cou ainsi qu’une petite zone sous le menton
    • Trous percés au bas du masque

Cet exemplaire de masque Sowei mesure 42 cm. Il présente des traits bien réguliers et harmonieux avec une étonnante coiffure tressée.

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