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Iagalagana Mumuye

« Découvert » par l’Occident au début des années 1960 seulement, l’utilisation traditionnelle des figures de Mumuye lagana (également appelées jagana, iagalagana ou supa chez les Mumuye du Sud et les janari au Nord) n’est toujours pas très claire. Un certain nombre de sources indiquent des utilisations variées et parfois contradictoires de ces personnages - guérison, prestige, protection et / ou divination.

Par exemple, dans le livre Central Nigeria Unmasked : Arts of the Benue River Valley, Arnold Rubin décrit comment, parmi les Mumuye du Sud, les figures de lagana sont utilisées par les devins à des fins de guérison ; les chiffres sont consultés pour déterminer la cause et le traitement approprié des maladies et des malheurs tels que les problèmes de fertilité et la variole. Cependant Arnold Rubin mentionne également que ces mêmes chiffres sont également utilisés pour soutenir les anciens et les chefs au sein d’une communauté donnée ; on pense que les chiffres janari assurent le bien-être de la communauté en offrant une protection contre la sécheresse et la maladie.

Cette observation va dans le sens de celle de Jan Strybol - il déclare que « la sculpture figurative a renforcé l’influence et la réputation des chefs et des spécialistes religieux de la société mumuye en poursuivant leurs efforts pour prédire l’avenir, guérir les malades et faire tomber la pluie. »

Cette description confirme un peu la description de Barry Hecht des figures supa utilisées comme symbole de statut par les anciens. Les figures Supa sont indiscernables des figures utilisées par les devins, mais au lieu de fournir une protection à la communauté, les figures supa sont plutôt utilisées pour souligner le prestige et l’autorité de leur les propriétaires.

Enfin, certaines sources indiquent que les figures de Mumuye lagana sont des représentations physiques des ancêtres ; ils sont utilisés comme vaisseaux pour faciliter la communication avec les ancêtres et les esprits. Ce qui est clair, c’est que des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour identifier le rôle que jouent ces personnages de Mumuye dans leur cadre traditionnel.

Caractéristiques distinctives

Les figures de Mumuye lagana se présentent sous une grande variété de formes. Cependant, les caractéristiques ci-dessous sont communes à ces chiffres :

Variété de hauteurs :
Petit = 15 à 30 cm
Moyen = 50 cm
Grand = 90 cm - jusqu’à 160 cm
Les figures plus anciennes sont fléchies, tordues et asymétriques
Les têtes peuvent afficher une coiffure en forme de crête
Visage stylisé
Yeux de cercle blanc
Certains ont des yeux en forme de cauris
Certains ont le nez percé pour l’insertion de la tige de maïs Guinée
Un certain nombre de personnages ont de grands lobes d’oreille distendus
Certains ont une scarification sur le visage

Trois séries de trois rangées sur le front au-dessus des yeux, entre les yeux et les oreilles et / ou sur la joue alignée avec la bouche

Bras détachés et fléchis
Espace ouvert entre le torse et les bras
Les bras s’enroulent autour du torse
Coudes clairement indiqués
Torse long en colonne
Nombril saillant
Peut être effilé ou pointu
Épaules et hanches similaires en forme et en masse
Jambes droites, angulaires / crantées
Les jambes varient en longueur
Manque de détails anatomiques

Indication des organes génitaux généralement absente ou minime

L’exemple présenté de sculpture Iagalagana des Mumuye date du début du XXème siècle.

Hauteur : 55 cm.

Provenance : Diamonds Action, vente du 18 février 2015.

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