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Gelede

Les coiffes Gelede (pas les masques car elles reposent sur la tête et non sur le visage) sont l’une des rares parmi les Yoruba à célébrer les forces féminines. Les coiffes, ainsi que les costumes de mascarade associés, sont utilisées pour promouvoir la paix et l’harmonie au sein d’une communauté en célébrant les pouvoirs spirituels des femmes (en particulier les femmes âgées, « awon iya wa » et la grande mère Yemoja, « iya nla ») dont les pouvoirs peuvent être utilisés pour le bien ou le mal.

Avec "gẹ", signifiant apaiser, caresser ou dorloter,"ẹlẹ" signifiant les parties intimes d’une femme et "dẹ" signifiant adoucir avec soin ou douceur, Gelede fait référence au concept d’honorer les femmes et leurs pouvoirs innés. afin que toute la communauté puisse récolter les fruits de ses forces vitales.

Le festival Gelede a lieu chaque année, généralement en fin d’après-midi au printemps, au cours duquel des mascarades Gelede de diverses parties d’une ville ou d’un village arrivent sur une place du marché unique. Les mascarades se produisent à deux, dansant sur la place du marché vêtus de coiffes et de costumes Gelede, célébrant les différents rôles des villageois dans la société (commerçants, forgerons, chasseurs, mères, prêtresses, etc…). Les coiffes sont généralement élaborées sculptées pour représenter ces rôles tandis que d’autres représentent des métaphores de divers comportements acceptables et inacceptables au sein de la communauté.

Les coiffes Gelede se trouvent principalement dans la région sud-ouest du Nigéria (c’est-à-dire dans l’ouest du Yorubaland, y compris les villages et les villes de Ketu, Egbado, Ohori, Anago et Awori). Dans certaines régions, Gelede honore Ogun, le dieu du fer et de la guerre et dans d’autres régions, Eshu (le dieu filou et messager des dieux) est honoré.

Caractéristiques communes à tous les masques Gelede :

Souvent sculpté dans une seule pièce de bois
Tête de femme avec un visage calme
Tête de femme généralement sculptée portant une superstructure ; un plateau rond ou carré (mangé), présentant des scènes de village ou métaphoriques
Le sujet représenté dans la superstructure détermine le nom du masque qui peut être regroupé en 6 catégories :
Colporteur alimentaire / transporteur de bol rituel représentant une vendeuse de rue affichant des produits à vendre sur un plateau, un bol ou à l’intérieur d’un panier
Professions traditionnelles et modernes telles que la forge, le tambourinage, la chasse, la sculpture, la conduite, la couture ou la menuiserie
Dignitaires religieux
Portraits commémoratifs
Satire
Aspects de la vie en ville ou en forêt

Variations de sous-type (Onilu - Drummer) :

Masque Eleru (eleru est une tête avec superstructure)
Musiciens sur la superstructure jouant de la batterie dundun
Certaines coiffes ne représentent que les tambours (tambours parlants iyalu, gangun, isaju, kerikeri, gudugudu et bembe)

Variations régionales (sous-groupe Ketu) :

Les masques Ketu se distinguent par leur style avec des visages prognathiques aplatis
Un peu moins raffiné

Variations régionales (sous-groupe Awori / ville d’Ota) :

Trous circulaires pour les yeux

Variations régionales (sous-groupe Awori / ville d’Igbesa) :

Fentes pour les yeux (au lieu de trous ronds)

Le masque Gelede présenté ici provient de la collection de Claude Pieplu, créateur des shadoks.

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